Balmaseda is located in the south-west of the province of Biscay, enclaved among the banks of the Cadagua River. 


Comarca: Las Encartaciones 
Autonomous Region: Basque Country
Historical territory: Biscay 
Country: Spain 
Geographic coordinates: 
43º 11´45" N. and 0º 29´40" E. 
Surface area: 22.3 Km2
Altitude: 149 metres above sea level 
Distance: 30 km. from Bilbao 
Foundation: 1199 
Population: 7,788
Population density: 318.83 inhab/km2


The population that already existed in Balmaseda was named a Villa on 24 January 1199 by Lord of Bortedo, Mr Lope Sánchez de Mena, who acknowledged it as the Fuero of Logroño as the first Villa founded in the Lordship of Biscay.

The cultural and historical heritage of Balmaseda is the result of the many peoples of various origins who have enriched the cultural traditions of this Villa over time by leaving their particular footprints. Many relevant historical events have been reflected in the history of Balmaseda. 

Added to this magnificent situation is a rich natural environment: dense forests, an abundance of water courses and veins of iron mineral. The medieval foundries and wood industry are the result of this immense natural wealth. 

The town’s prosperous and thriving history is easily evoked when a visitor arrives for the first time. Its inhabitants have always zealously conserved its valuable heritage as an unmistakable identity mark.

Thus, the current urban layout conserves an apparent medieval look with four main longitudinal streets that run parallel to the Cadagua River (Martín Mendia or Bajera, Pió Bermejillo or Camino Real, Correría and de la Cuesta streets) that speaks to the faraway past. They are cut off perpendicularly by cantons with two squares (del Mercado and de los Toros, later known as de los Fueros) situated on each side. Surrounding the town centre are solid walls shaded by the castle which had been blown up by the Carlist troops guarding the Villa from the top of the Polo hill in 1840. The growth of the municipality as of the 19th century required expansion to the outside and, therefore, the walls surrounding Balmaseda were demolished. However, the Historic Centre was largely conserved.


Puente Viejo (Old Bridge)

It is the oldest evidence of walled Balmaseda with the ill-shaped turret and no doubt the Villa’s emblematic monument.  It is also known as “Puente de la Muza”. 

Historical Centre

Balmaseda, the capital of Las Encartaciones, still conserves the same urban look that has been formed over its long history. Its Historical Centre has been declared a Spanish Heritage Site of Cultural Interest under the Monument category. 

San Severino Church

San Roque Chapel

San Juan Bautista Church

Santa Clara Monastery

Urrutia Palace

Town Hall

Horkasitas Palace

Hurtado de Salcedo Home

The Indian homes



Boinas “La Encartada” Museoa
This old beret factory is a Biscayan industrial archaeology gem that dates back to the end of the 19th century. 

Passion of Balmaseda Interpretation Centre
Currently, the temple of the Santa Clara convent houses the Living Passion of Balmaseda Interpretation Centre. It’s a place where visitors can discover different aspects of the Living Via Crucis all year long. 

Villa Museum of History
The Balmaseda Museum of History is one of the most attractive tourist resources in our villa as thousands of people from all over the world visit it each year.
Situated in the San Juan del Moral church, it is comprised of several areas that show the past and present of Balmaseda.


The municipality of Balmaseda is located at GR 123: Balmaseda - Gordexola (20.5 km) on the Las Encartaciones area paths. Moreover, the route can be done by leaving Portugalete towards La Arboleda, passing through the Trapagarán Valley. Down into La Arboleda, you continue towards San Pedro de Galdames to reach Sopuerta, passing by Mercadillo and El Carral. The next destination is Balmaseda, where you can stop to visit this villa’s heritage: San Severino Church, the Old Bridge, Urrutia Palace, Santa Clara Convent, Horkasitas or Buniel Palace, Mendia Chalet and Villa Lola, the Town Hall and the La Encartada Beret Factory.

Then, it connects to the municipalities of Gordexola, Alonsotegui as the second-to-last destination and Barakaldo at the end. The total distance is 85 km.


Holy Week
This villa of just a few thousand inhabitants, yet full of distinction and ancient historical tradition, gets completely involved in the representation of the drama of the Calvary.

Medieval Market
At the crossroads of various routes and as a place of passage and, above all, a cultural melting pot, Balmaseda recovers the spirit of the purest medieval tradition for two days.

The medieval market of Balmaseda was first organised in 1999 as part of the celebrations commemorating the Eighth Centennial of its foundation which converted into in the first Villa of Biscay.

The staging and immense following has turned this Medieval Market into a must-see in the Basque Country’s cultural offering.

Our Lady of Carmen Festival

This is the most traditional festival in the Villa.

San Severino Festival
The main event of the festival of San Severino, the Villa’s patron saint, is held on this Saint’s Day, 23rd October.  It consists of an International Putxera Competition. For this important culinary competition, teams and families gather in San Severino Square and the nearby areas to prepare a typical bean stew in very special dishes called putxeras. Its history is connected to the railway: railway workers would make their stews on long journeys in putxeras with the heat from the steam engine. Nowadays, this dish has become a symbol of local artisan work.


Town Hall:

Plaza San Severino, 1


On Facebook: Ayuntamiento de Balmaseda


Tourism Office:


Martin Mendia, 2


Opening hours: Monday to Saturday 10 a.m. to 2 p.m. and 4 p.m. to 7 p.m. Sundays from 9 a.m. to 2 p.m.


Cittaslow representatives:

- Alvaro Parro Betanzos: Mayor

- Culture Area:

The Mayor’s Biography:

Date of birth: 
- 08/10/1973.

- Married with one son and one daughter.

Academic degree: 
- Bachelor’s in Economics and Business from the university 
  Universidad Comercial de Deusto. Graduated in 1996.

- Basque: advanced speaking and writing.

- English: advanced speaking and writing.

Work experience:
- In banking: at Caja Laboral 
  (currently known as Laboral Kutxa) since 1999 and a member 
  of the same co-operative since 2002.

History with the Town Hall: 
- A town councillor since 2003, he has led the areas of Culture, 
   Sports, Festivals, Education, Basque Language and Youth. The spokesperson for 
   the municipal EAJ/PNV political party from the start of the latest legislature
   until 26 December 2013, when he became Mayor.


Balmaseda se localiza en el suroeste de la provincia de Bizkaia, enclavada a orillas del rio Cadagua. 


Comarca: Las Encartaciones 
Comunidad autónoma: País Vasco 
Territorio histórico: Bizkaia 
País: España 
Coordenadas geográficas: 
43º 11´45" N. y 0º 29´40" E. 
Extensión: 22,3 Km2
Altitud: 149 msnm 
Distancia: 30 km. de Bilbao 
Fundación: 1199 
Población: 7.788
Densidad de población: 318,83 hab/km2


La población ya existente en Balmaseda fue dotada como Villa el 24 de enero de 1199 por el Señor de Bortedo, D. Lope Sánchez de Mena, que le otorga el Fuero de Logroño, siendo la primera Villa fundada en el Señorío de Bizkaia.

El patrimonio cultural e histórico de Balmaseda es el resultado del paso de gentes de diversas procedencias que han ido enriqueciendo el acervo cultural de esta Villa y han dejado su particular huella. Muchos hechos históricos relevantes han tenido reflejo en la Historia de Balmaseda. 

A esta magnífica situación se une un rico entorno natural: densos bosques, abundancia de cursos de agua y vetas de mineral de hierro. Las ferrerías en el Medioevo y la industria maderera son la consecuencia de esta enorme riqueza natural. 

No es difícil evocar la próspera y floreciente historia de la localidad cuando el visitante llega por primera vez. Sus habitantes siempre han mostrado un gran celo en la conservación de su valioso patrimonio, inconfundible seña de identidad.

Así, el actual trazado urbanístico conserva un inconfundible sello medieval, con cuatro principales calles longitudinales, que discurren paralelas al río Cadagua (calles Martín Mendia o Bajera, Pío Bermejillo o Camino Real, Correría y de la Cuesta), que nos hablan de un lejano pasado. Cortadas perpendicularmente por cantones y con sendas plazas (del Mercado y a de los Toros, posteriormente denominada de los Fueros), situada sen cada extremo. Circundaban l núcleo urbano sólidas murallas a la sombra del castillo, volado por las tropas carlistas en 1840, que vigilaba la Villa en la cima del cerro Polo. El crecimiento del municipio, a partir del siglo XIX, obligó a expandirse extramuros, derribando las murallas que rodeaban Balmaseda. Sin embargo, el Casco Antiguo se conservó en gran medida.


Puente Viejo

Es el testimonio más antiguo de la Balmaseda amurallada con su torrejón y, sin duda, el monumento emblemático de la Villa, también denominado “Puente de la Muza”. 

Casco Histórico

Balmaseda, capital de Las Encartaciones, conserva intacto un entramado urbano que ha ido formándose a lo largo de su historia. Su Casco Histórico está declarado Bien de Interés Cultura con la categoría de Conjunto Monumental. 

Iglesia San Severino

Ermita San Roque

Iglesia San Juan Bautista

Monasterio de Santa Clara

Palacio Urrutia

Casa Consistorial

Palacio Horkasitas

Casa de los Hurtado de Salcedo

Las casas de indianos



Boinas “La Encartada” Museoa

Esta antigua fábrica de boinas es una joya de la arqueología industrial vizcaína e finales del siglo XIX. 

Centro de Interpretación de la Pasión de Balmaseda

Actualmente, el templo del convento de Santa Clara alberga el Centro de Interpretación de la Pasión Viviente de Balmaseda. Un recinto que posibilita al visitante poder conocer durante todo el año los diferentes aspectos del Via Crucis Viviente. 

Museo de Historia de la Villa

El Museo de Historia de Balmaseda es uno de los recursos turísticos más atractivos de nuestra villa, ya que cada año cuenta con miles de personas que nos visitan de todo el mundo.

Situado en la iglesia de San Juan del Moral se compone de varias zonas que nos llevan a la Balmaseda de ayer y de hoy.


En los senderos ubicados en la zona de las Encartaciones, el municipio de Balmaseda se ubica en GR 123: Balmaseda - Gordexola (20.5 km). Asimismo, se plantea la posibilidad de realizar una ruta con salida en Portugalete con dirección a La Arboleda pasando por el Valle de Trapagarán. Bajada La Arboleda se seguirá hacia San Pedro de Galdames para llegar a Sopuerta y pasar por Mercadillo y El Carral. El próximo destino será Balmaseda, donde podemos parar a visitar el patrimonio de esta villa: Iglesia de San Severino, Puente Viejo, Palacio Urrutia, Convento de Santa Clara, Palacio de Horkasitas o Buniel, Chalet Mendia y Villa Lola, el Ayuntamiento y la Fábrica de Boinas La Encartada.

Posteriormente enlazamos con los municipios de Gordexola, Alonsotegui como penúltimo lugar de destino, y Barakaldo como final de la ruta. Su distancia total es de 85 kms.


Semana Santa

Una villa de pocos miles de habitantes, si bien llena de distinción y de rancia solera histórica se vuelca por entero en la representación del drama del Calvario.

Mercado Medieval

Encrucijada de caminos, lugar de paso, pero sobre todo de amalgama de culturas, durante dos días Balmaseda recupera el sabor de la más pura tradición del Medievo.

El mercado medieval de Balmaseda tiene su origen en el año 1999, fecha en la que se conmemoraba el Octavo Centenario de su fundación, lo que la convierte en la primera Villa de Bizkaia.

 Su puesta en escena y la asistencia de una multitud de gente ha permitido que este Mercado Medieval se constituya en un hito de la oferta cultural del País Vasco.


Fiestas de Nuestra Señora del Carmen

Son estas fiestas las de más tradición en la Villa.


Fiestas de San Severino

El acto principal de las fiestas de San Severino, patrón de la Villa, se realiza el mismo día del Santo, 23 de octubre, y consiste en un Concurso Internacional de Putxeras. Este importante concurso gastronómico cuadrillas y familias se reúnen en la Plaza San Severino y aledaños para preparar un guiso típico a base de alubias en unos recipientes muy especiales llamados putxera. Su historia está ligada al ferrocarril: en la putxera, los ferroviarios, al calor del vapor de la locomotora, hacían sus cocidos en aquellos largos trayectos. Hoy en día, este recipiente se ha convertido en un objeto de artesanía local.




Plaza San Severino, 1



En facebook: Ayuntamiento de Balmaseda



Oficina de Turismo:


Martin Mendia, 2


Horario: de lunes a sábado de 10 a 14 y de 16 a 19 horas. Domingos de 9 a 14 horas.


Representantes de cittaslow:

- Alvaro Parro Betanzos: Alcalde

- Área de Cultura:

Biografía del Alcalde:

Titulación académica: 
- Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la 
  Universidad Comercial de Deusto. Promoción 1996.

- Euskera: nivel alto hablado y escrito.

- Inglés: nivel alto hablado y escrito.

Experiencia profesional:
- Ligado al mundo de la banca: desde el año 1999 en Caja Laboral 
  (actualmente Laboral Kutxa) y como socio cooperativista en la 
  misma cooperativa desde el año 2002.

Trayectoria en el Ayuntamiento: 
- Concejal desde al año 2003 ha llevado las áreas de Cultura, 
   Deportes, Fiestas, Educación, Euskera y Juventud. Portavoz del 
   grupo municipal EAJ/PNV desde el inicio de la última legislatura 
   hasta el 26 de diciembre de 2013 en el que tomó posesión como